28 décembre 2014

Mulled Wine // Vin Chaud à la Cannelle



I hope you had the loveliest Christmas and you are still enjoying some of the holiday cheers. As for myself I am still cosying up in the French countryside, before heading back to busy London very soon.
I find that there is no better way to warm up after an afternoon spent out in the cold than to drink a glass of mulled wine. This one is ultra simple and I hope you will like it!

Mulled Wine
Ingredients:
A bottle of red wine (I used Merlot)
Grind of 1/2 orange + thin slices of the same orange to decorate
1 tsp ground all spices
¼ tsp ground cinnamon
¼ tsp ground nutmeg
¼ tsp ground ginger
¼ tsp ground cloves
2 tbsp agave syrup (or honey)
1 cinnamon stick (to decorate)

1. Pour the wine into a saucepan and heat on a low to medium heat. Add the spices (except from the cinnamon stick). Cover with a lid and let it cook for at least an hour on very low heat.

2. Add the agave syrup and the orange grind. Make sure you only take the orange part, leaving the white part of the skin on the orange. (This because the white part of the skin would give a bitter taste to the wine. )Leave to simmer on low heat for an additional 15-20 minutes.

3. Decorate with a couple of thin slices of orange and the cinnamon stick. Serve hot, with mince pies!


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J’espère que vous avez passé le plus beau des Noël and que vous profitez encore de l’ambiance festive. Quant à moi, je suis encore lovée confortablement dans la campagne française, avant de rentrer très bientôt vers Londres.
Je trouve qu’il n’y a pas de meilleur moyen pour se réchauffer après un après-midi passé dans le froid que de boire un verre de vin chaud. Celui-ci est très facile à préparer et j’espère que vous l’aimerez!

Vin chaud
Ingrédients:
1 bouteille de vin rouge (j’ai utilisé du Merlot)
la partie orange de la peau d’1/2 orange + tranches fines de la même orange, pour décorer
1 cuillère à café de Toutes Epices
¼ cuillère à café de cannelle en poudre
¼ cuillère à café de noix de muscade en poudre 
¼ cuillère à café de gingembre en poudre
¼ cuillère à café de clous de girofle en poudre
2 cuillères à soupe de sirop d’agave (ou à défaut, de miel)
1 bâton de cannelle (pour décorer)

1. Verser le vin dans une casserole et chauffer à feu moyen/doux. Ajouter les épices (à part le bâton de cannelle). Couvrir et laisser chauffer pendant au moins une heure à feu très doux. 

2. Ajouter le sirop d’agave et la peau d’orange. Prendre soin de ne prendre que la partie orange de la peau, et ne pas prendre la partie blanche qui donnerait un gout amer au vin. Laisser sur feu doux pendant encore 15-20 minutes.

3. Décorer avec les tranches fines d’orange et le bâton de cannelle. Servir bien chaud, avec des mince pies!


25 décembre 2014

Merry Christmas and the Happiest Wishes



Dearest readers, I want to wish you the best Christmas. May this day be the sweetest and the loveliest. I hope you are celebrating with all your loved ones, along with a mountain of presents, a decadent feast and a lot of joy.
I have prepared for you this merry playlist, I hope you will like it. And below, a sensational holiday editorial from Vanity Fair Italia (December 2013).

Love,

Mélodie

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Mes chers lecteurs, je vous souhaite le plus beau des Noël. Que cette journée vous soit la plus douce et la plus agréable. J’espère que vous passez les fêtes en compagnie de vos proches, ainsi que d’une montagne de cadeaux, d’un festin décadent et de beaucoup de joie.
J’ai préparé pour vous cette playlist de Noël, j’espère qu’elle vous plaira. Et ci-dessous, une très belle et saisonnière collection de clichés provenant de Vanity Fair Italia (Décembre 2013).

Bisous,


Mélodie
















21 décembre 2014

Noël en France











From where I am writing, carols are sung in French, Christmas Eve is just as important as Christmas Day and waiters at the café are called “Garçon!”.
Back home in France for the holiday, I hope you are all having a lovely time with your loved ones.

Here are a few French inspired photos to put you (and me) in the mood for Noël

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De là où je vous écris, les chants de Noël sont chantés en français, le réveillon est tout aussi important que le jour de Noël et les serveurs des cafés s’appellent “Garçon!”.
De retour à la maison en France pour les vacances, j’espère que vous passez tous de bons moments en compagnie de vos proches.


Voici quelques images d’inspiration française pour vous mettre (et moi aussi) dans l’esprit de Noël…


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18 décembre 2014

Gingerbread and white chocolate cake pops



Only one week before Christmas and I cannot wait to go back to France to celebrate the festive season with my family. I have been dreaming of perfect presents, kisses under the mistletoe, snowy days and beautiful feasts. These pretty cake pops are for the sweet tooth amongst us, and have the delicious consistency of truffles. Pair them with a glass of champagne brut, and you’re ready to enjoy Christmas…

Gingerbread and white chocolate cake pops
(for about 25 cake pops)
Ingredients:
1 cup treacle
1 tsp ground ginger
1 tsp ground cinnamon
400g white chocolate for coating
2 tsp baking powder
10 tbsp salted butter
½ cup golden sugar
3 eggs at room temperature
2 ½ tsp vanilla essence
¾ cup plus 2 tbsp milk
2 cups icing sugar
edible glitter
lollipop sticks

Step 1: The cake
1. Preheat the oven to 175°C and grease a 20-25cm round cake pan.
2. In a bowl, combine the flour and baking powder, and set aside.
3. In a mixer, cream 8 tbsp of butter with the sugar until light and fluffy. Beat in the eggs, one at a time. Add 2 tsp of vanilla essence and mix until completely combined.
4. Slowly alternate between adding the flour mixture and ¾ cup of milk to the wet mixture, mixing until smooth. Add treacle, ginger and cinnamon.
5. Pour the batter into the cake pan and bake for about 50 minutes, or until fully baked. Let it cool.

Step 2: Making the cake pops
6. While the cake is cooling, prepare the icing: with a mixer, combine the icing sugar, 2 tbsp of butter, 2 tbsp of milk and ½ tsp of vanilla extract.
7. After the cake has cooled to room temperature, crumble it into a large mixing bowl using your hands. Continue to crumble the cake until you no longer see any chunks. Next you will combine the icing with the crumbled cake. Do it using your hands, until the mixture is fully combined and has a doughlike consistency.
8. Use a tablespoon to portion out equal amounts of cake ball dough. Start rolling using the palm of your hands. Place each ball on a tray lined with baking parchment.
9. Place the tray in the freezer for at least 2 hours.

Step 3: Coating and decorating the cake pops
10. Before you take your cake balls out of the freezer, prepare the dipping chocolate: warm your chocolate using the bain-marie technique (pour boiling water in a sauce pan, on medium heat, and place a bowl in the middle with the chocolate cut into pieces. The boiling water will gently warm the content of the bowl in the middle).
11. Remove your cake balls from the freezer and spear each ball with a lollipop stick, then dip them into the melted chocolate and sprinkle them with edible glitter. The easiest way to keep the cake pops straight and undamaged is to pick them in polystyrene or alternatively, in a big bowl filled with rice.
Enjoy!




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Seulement une semaine avant Noël and j’ai tellement hâte de retourner en France pour des vacances en famille. Je rêve de beaux cadeaux, de baisers sous le gui, de jours enneigés et de magnifiques festins. Ces jolis cake pops (comme des minis gâteaux sur un bâton de sucette) sont parfais pour les becs sucrés. Associez-les à une coupe de champagne brut, et vous serez prêt pour profiter des festivités…

Cake pops au pain d’épices et au chocolat blanc
(pour environs 25 cake pops)
Ingrédients:
1 tasse de treacle  (ou de miel si vous ne trouvez pas)
1 cuillère à café de gingembre moulu
1 cuillère à café de cannelle en poudre
400g chocolat blanc
2 cuillères à café de levure
10 cuillères à soupe de beurre demi-sel
½ tasse de sucre de canne
3 œufs à température ambiante
2 ½ cuillères à café d’essence de vanille
¾ tasse plus 2 cuillères à soupe de lait
2 tasses de sucre glace  
paillettes à pâtisserie
bâtons de sucettes

Etape 1: Le gâteau
1. Préchauffer le four à 175°C and beurrer un moule à gâteau round d’environs 20-25cm de diamètre.
2. Dans un bol, mélanger la farine et levure. Mettre de côté.
3. Dans un mixeur, crémer 8 cuillères à soupe de beurre avec le sucre jusqu’à obtention d’un mélange léger. Ajouter les œufs un à un. Ajouter l’essence de vanille et mélanger.
4. Alterner entre ajouter le mélange de farine et ajouter ¾ tasse de lait au mélange de beurre. Bien mélanger, puis ajouter le treacle, gingembre et cannelle.
5. Verser le mélange dans le moule et cuire pendant environs 50 minutes ou jusqu’à cuisson complète.

Etape 2: Faire les cake pops
6. Pendant que le gâteau refroidi, préparer le glaçage: dans un mixeur mélanger le sucre glace, 2 cuillères à café de beurre, 2 cuillères à café de lait et ½ cuillère à café d’essence de vanille.
7. Une fois que le gâteau a refroidi, le réduire en miettes avec les mains, et mettre les miettes dans un grand bol. Ajouter le glaçage et bien mélanger.
8. Utiliser une cuillère à soupe pour prendre des petites portions de tailles égales, les rouler entre les paumes des mains pour former des boules.
9. Placer toutes les boules de gâteau sur une plaque recouverte de papier cuisson, et la mettre au congélateur pendant 2 heures.

Etape 3: Recouvrir de chocolat et décorer les cake pops
10. Avant de sortir les cake pops du congélateur, préparer le chocolat blanc en le faisant fondre au bain-marie.
11. Retirer les cake pops du congélateur et enfoncer un bâton de sucette dans chaque petit gâteau. Les tremper dans le chocolat fondu pour qu’ils soient complètement recouverts, puis saupoudrer de paillètes alimentaires. Le moyen le plus facile pour garder les cake pops sans les abîmer c’est de les piquer dans du polystyrène. Sinon, on peut aussi utiliser un grand bol rempli de riz pour les piquer dedans.
Déguster!




Recette adaptée à partir de l'originale par / Adapted recipe from original by iVillage.

14 décembre 2014

Silent Joy Shop - Launching


It is high time for me to introduce you to my e-boutique, Silent Joy Shop, finally opened after hours spent designing and crafting. I hope you will enjoy it as much as I enjoyed making it.

The virtual shelves of Silent Joy Shop have been filled with pretty little things, all handcrafted with love:

Handmade Organic Lip balm



Handmade organic lip balm made with 100% organic ingredients. Contains sheabutter and beeswax, which are natural hydrating ingredients, and jojoba oil that helps to sooth damaged and irritated skin.

Available in two soothing varieties:
. Scented with organic lavender essential oil that has been shown to eliminate nervous tension, relieve pain and enhance blood circulation.
. Also available in sweet orange, obtained using sweet orange essential oil that is recognised as an anti-inflammatory, antidepressant, antiseptic and aphrodisiac.

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Handmade Cushion Cover with Pompoms, made with organic fabric and 100% Merino Wool





This cosy cushion cover has been handmade using the best fabric and wool available. With its envelope shaped design, removal and insertion of a cushion pad is quick and convenient. 

Comes in two colours:
. Natural – cream coloured fabric with cream merino wool pompoms, a neutral look that would go with any décor.
. Pink – cream coloured fabric with pink merino pompoms. A cheery colour without being too flashy. Perfect.

{Buy}


Handmade Lavender filled Eye Mask





Handmade dried lavender filled eye mask. Organic cotton has been used where it matters to give your skin the luxury it deserves.  The dried lavender gives it a subtle scent that will help you relax and get your beauty sleep. Add to this a delicate ribbon to secure the mask in place and more importantly complete the elegant look.

Ribbon available in the following colours: navy blue, bright pink, pastel pink (children size), and made to order: pastel gold, cream, white, dusty pink and baby blue.

{Buy}


Handmade Pouch





Handmade pouch in flower printed cotton. Closed using a ribbon. Big enough to use as a make-up and cosmetics bag, but can be used for anything, even storing ribbons!
Available in dusty pink and pastel yellow.

{Buy}

If you have any question or request, please comment on this article or email me directly (silentjoyshop[at]gmail.com).

xo

Mélodie

11 décembre 2014

Les vitrines de Noël











London is so beautiful at this time of the year. Last week, I have spent a whole day gazing at all the wonderful shop windows perfectly decorated for the occasion. To think that next year I will be admiring the ones in Paris feels me with joy and eagerness. In the meantime though, I am perfectly happy enjoying the festivity in pretty England…

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Londres est tellement belle à cette période de l’année. La semaine dernière, j’ai passé une journée entière à regarder les vitrines des magasins, toutes parfaitement décorées pour l’occasion. Rien que de penser que l’année prochaine j’admirerai les vitrines de Paris me rempli de joie et d’impatience. En attendant je suis heureuse de profiter des festivités dans la jolie Angleterre…